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On Faith


Daily Articles and Reflections from The Missionaries of the Sacred Heart

Christmas/Navidad 2017

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Throughout advent we have been preparing the way of the Lord. At last we come to the great and joyful celebration of Christ's birth. The solemnity of Christmas is so important that the church offers us four different sets of readings. There are beautiful divine and human experiences in those readings that relate to us. They will help us to recognize not only the Lord born in Bethlehem but also the Lord who wants to be born and carried in each of our lives.Durante el tiempo de adviento hemos estado preparando el camino del Señor. Hoy, por fin, se ha llegado la grandiosa y alegre celebración del nacimiento de Cristo. La solemnidad de la Navidad es tan importante que la Iglesia nos ofrece cuatro conjuntos diferentes de lecturas. En ellas encontramos experiencias hermosas, humanas y divinas, con las que nos podemos identificar, y más aún, que nos pueden ayudar a reconocer que, así como nuestro Señor quiso nacer en Belén, así también quiere nacer y habitar en el diario vivir de nuestras vidas

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Vigil Mass

In the gospel of the "Vigil mass" Saint Matthew describes for us the very human drama facing Saint Joseph:  "... Joseph her husband, since he was a righteous man, yet unwilling to expose her to shame, decided to divorce her quietly". If we contemplate this scene from Saint Joseph's perspective we can get into touch with our own moments of questioning, doubting someone who we truly love. Can I trust again? Am I afraid what others might think if I continue a relationship with someone others have judged and condemned? What are the fears I carry in my heart as I think of Saint Joseph's situation? God says to Joseph through an angel "do not be afraid" and to name the child Emmanuel which mans "God is with us".  In the most difficult decisions in my life, I am called to remember that God is with me. The teaching of this first liturgy brings into focus the deeper meaning of Christ's birth in each of our lives.

Mass During the Night

In the gospel of the "Mass during the night" Saint Luke focuses on the actual birth of Jesus in a manger and the announcement of good news to the shepherds. How many refugees are in the world today because of political decisions? The experience of oppression can come from many different sources, but always resulting in the same hurt and pain. Have I ever felt trapped in a hopeless situation? Can I relate to the feeling of despair in Mary and Joseph as they searched for a place of refuge where the child could be born? Can I relate to the agony that they felt because of the love they already had for the child that was coming into the world? Can I remember a time when someone showed solidarity and walked with me in my agony as Joseph walked with Mary? Have there been times in my life of great material loss when I discovered that the true treasure of my life lies in the person or persons who I love? Jesus was born in a stable and dressed in swaddling clothes but He is the most precious gift given to us by God. Have I allowed painful life experiences to harden my heart, shutting it like the doors of the inns in Bethlehem? The shepherds represent people who tend to the needs of others. Because their focus is outward they see the glory of God. Am I aware of the miracles God works through many people in my life?

Mass at Dawn

In the Gospel of the "Mass at dawn", Saint Luke recounts the experience of the shepherds when they arrive at the manger. What did the shepherds see? With their physical eyes, they saw an impoverished couple with a new born child lying in the manger. But with the eyes of their hearts they recognized the presence of God in their midst. As the Little Prince says "what is essential is invisible to the eyes". When my heart is healed of my past hurts, losses, disappointments and disillusionments, I once again can truly see. Do I see with the eyes of a child God's loving gaze upon me? I am called to look again in my life from the eyes of my heart.

Mass During the Day

In the gospel of the "Mass during the day" we hear from Saint John “In the beginning was the Word, and the Word was with God, and the Word was God".  God's love is eternal; that means God has always loved me and will always love me. Do I believe it? Does my heart burn with the divine life God breathes into me? Do I feel the Lord's light in my heart shining for all to see? "...the light shines in the darkness, and the darkness does not overcome it." Do I believe that God's goodness in me outshines the darkness of my sins and errors?  Like John the Baptist, I am called to announce that God has saved us all, starting with me.  John tells us that Jesus was sometimes not recognized and other times not accepted, but he still came and fulfilled his mission.  Do I recognize God's holy presence in myself and in others?  The gospel tells me that I am a child of God. God believes in me. Do I believe in myself? It is God who has called me into existence and to God I will return one day. When I believe that in my heart, my life has meaning.  I was created for a purpose.

These four gospel texts are meant to bring us to a deeper awareness of God, Emmanuel in each of us.  Christmas joy comes from knowing that I am not alone, abandoned or forgotten. God has sent his only son who will always be with me. May the Holy Spirit who announced the good news to Mary bear fruit in me so that I might carry his presence into the world.

Dearest God, the Father of our precious Lord Jesus Christ, born of Mary in a stable in Bethlehem thank you for loving us so much.  Contemplating your son's first coming, may we allow him to be born again in each of our hearts.  May his healing presence restore our lives and fill us, so that we may be a people who announce joy to the world.  Amen.

Fr. Joseph Jablonski, MSC

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Misa Vespertina de la Vigilia

En el evangelio de la «misa vespertina de la vigilia» san Mateo nos describe el drama tan humano al que se enfrenta san José. «… José, su esposo, que era hombre justo, no queriendo ponerla en evidencia, pensó dejarla en secreto.» Si contemplamos esta escena desde el punto de vista de san José, podemos adentrarnos al abismo de nuestra propia confusión a medida que dudamos del amor de aquellos a los que amamos. ¿Puedo llegar a confiar otra vez en alguien? ¿Tengo miedo de continuar una relación con alguien a quien la gente ha juzgado y condenado? ¿Cuáles son los miedos que llevo en mi corazón al considerar la situación de san José? Dios le dice a José a través de un ángel «no tengas miedo» y luego le pide que ponga por nombre al niño que ha de nacer «Emmanuel», que significa «Dios con nosotros». En las decisiones más difíciles de nuestras vidas, Dios nos recuerda que Él siempre está con nosotros. La enseñanza de este primer conjunto de lecturas permite que descubramos el significado del nacimiento de Cristo de una manera más profunda dentro de nuestras vidas.

Misa Durante la Noche

En el evangelio de la «misa durante la noche» san Lucas se enfoca en el nacimiento de Jesús en un pesebre y en el anuncio de la buena nueva a los pastores. ¿Cuántos refugiados hay en el mundo el día de hoy a causa de decisiones políticas? La opresión surge de diferentes maneras y causas, pero el resultado es siempre el mismo: dolor y sufrimiento. ¿Alguna vez he experimentado alguna situación de desesperanza? ¿Puedo yo identificarme con el sentimiento de desesperación que José y María experimentaron a medida que buscaban un refugio para que pudiera nacer el niño? ¿Puedo yo identificarme con la agonía que ellos sintieron a causa del amor tan grande que ya sentían por su hijito? ¿Alguna vez alguien se mostró solidario conmigo y me acompañó en mi agonía, así como lo hizo José con María? ¿Alguna vez he experimentado pérdidas materiales para luego darme cuenta que el verdadero tesoro de mi vida son las personas que yo amo? Jesús nació en un pesebre envuelto en pañales, pero es el regalo más hermoso que Dios nos ha dado. ¿He permitido que las experiencias dolorosas de la vida endurezcan mi corazón al grado de rechazar a Dios y a mi prójimo, tal como José y María fueron rechazados de la posada? Los pastorcitos representan a las personas que son solidarias con las necesidades de los demás; son capaces de ver la gloria de Dios porque su enfoque no está en ellos mismos sino en su prójimo. ¿Estoy consciente de los milagros que Dios ha obrado en mi vida a través de otra gente?

Misa de la Aurora

En el evangelio de la «misa de la aurora», san Lucas narra la experiencia de los pastorcitos cuando éstos acuden al pesebre. ¿Qué es lo que vieron los pastorcitos? Con los ojos del rostro vieron a una pareja sumergida en la pobreza, con una criaturita recién nacida recostada sobre el pesebre. Pero con los ojos del corazón pudieron reconocer en ellos la presencia de Dios. Como dice el Principito «lo esencial es invisible a los ojos». Seremos capaces de volver a ver de verdad el día en que el corazón logre sanar las heridas del pasado, la amargura y las desilusiones. ¿Logro percibir el semblante amoroso de Dios como lo hace un niño con su tierna mirada? Estoy llamado a contemplar mi vida con la mirada del corazón.

Misa Durante el Día

En el evangelio de la «misa durante el día» escuchamos a san Juan «En el principio ya existía aquel que es la Palabra, y aquel que es la Palabra estaba con Dios y era Dios.» El amor de Dios es eterno; y eso significa que Dios siempre me ha amado, y nunca dejará de amarme. ¿Realmente lo creo? ¿Arde mi Corazón cuando Dios sopla su aliento divino dentro de mí? ¿Permito que la luz del Señor en mi corazón brille para los demás? «La luz brilla en las tinieblas, y las tinieblas no pueden apagarla.» ¿En verdad creo que la bondad de Dios que habita en mi es más fuerte y brillante que las tinieblas de mis pecados y errores? Así como lo hizo Juan el Bautista, yo también estoy llamado a anunciar que Dios nos ha salvado a todos, comenzando conmigo. Juan nos dice que en ocasiones Jesús era rechazado, pero a pesar de eso, Él continuó con su misión. ¿Logro descubrir la presencia divina de Dios en mi y en los demás? El evangelio me dice que soy un hijo de Dios. Dios cree en mí. Pero, ¿acaso creo yo en mi mismo? Fue el mismo Dios quien me creó, y algún día a Él regresaré. Cuando de verdad crea en ese precepto, mi vida tendrá sentido. Fui creado con un propósito.

Estos cuatro textos de los evangelios fueron diseñados para poder profundizar acerca de la presencia de Dios en mi vida, acerca del «Emmanuel en cada uno de nosotros.» La alegría de la Navidad se manifiesta cuando reconozco que no estoy solo en la vida, que Dios no me ha olvidado ni abandonado. Dios ha enviado a su Unigénito para que siempre esté conmigo; que el Espíritu Santo que anunció la Buena Nueva a María produzca fruto en mi para que sea yo capaz de llevar su presencia al mundo entero.

Dios de mi alma, Padre de nuestro amoroso Señor Jesucristo, nacido de María en un pesebre de Belén, gracias por amarme con ese amor tan inmenso. Al contemplar la primera venida de tu Hijo, haz que le permitamos volver a nacer en nuestros corazones. Te pedimos que experimentemos sanación a través de su presencia para que podamos restaurar nuestras vidas y así seamos un pueblo que verdaderamente anuncie la alegría del evangelio al mundo. Amén.

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